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Photo d’un camion avec des fruits du palmier à huile - également appelés régimes de fruits frais (FFB)

Utiliser le crowdsourcing pour une chaîne d'approvisionnement plus transparente

Avec l'aide de notre partenaire Premise et des utilisateurs locaux de smartphones, nous pouvons obtenir une cartographie plus complète de la chaîne d'approvisionnement en huile de palme, de la plantation jusqu’au produit final.

Pour garantir une chaîne d'approvisionnement exempte de déforestation, nous devons être en mesure de retracer nos ingrédients jusqu'à leur lieu de culture. Pour un produit comme l'huile de palme, le premier kilomètre (entre la plantation ou la ferme) où les fruits du palmier à huile - également appelés régimes de fruits frais (FFB) - sont récoltés et le point où ils sont transformés, est souvent celui pour lequel nous avons besoin de la plus grande visibilité.

Il n'est pas toujours facile de retracer ce qui se passe dans ce premier kilomètre critique. Traditionnellement, les entreprises ont tracé un rayon de 50 km autour des usines de leur chaîne d'approvisionnement et ont supposé que les fermes ou les plantations de ces zones étaient susceptibles d'approvisionner les usines. Les FFB doivent être transformés dans les 24 heures suivant la récolte, il était donc largement admis que les usines s'approvisionneraient auprès des fermes voisines.

Toutefois, compte tenu de la complexité des chaînes d'approvisionnement en huile de palme, nous pensons que la manière dont nous contrôlons cet aspect doit être améliorée, afin que nous puissions vérifier que notre approvisionnement n'est pas lié à la déforestation.

Nous savons que, si certains produits vont directement de la ferme à l'usine, les fruits du palmier à huile sont parfois commercialisés par un intermédiaire, les grappes de fruits frais étant déposées et récupérées dans des points de collecte improvisés. Ces points de collecte peuvent être éloignés de l'endroit où le fruit a été cultivé, ce qui rend plus difficile de déterminer si le fruit a été produit de manière durable ou non sans données concrètes.

Mais désormais, grâce à notre collaboration avec notre partenaire Premise, nous créons une communauté d’autochtones en Indonésie qui nous aideront à suivre le palmier du point d'origine jusqu’à la transformation.

Mettre le pouvoir entre les mains des gens

Notre projet pilote recrute des ouvriers d'usine et des fournisseurs pour qu'ils fournissent des photos et des informations sur les points de collecte via la plateforme numérique de crowdsourcing de Premise. Les contributeurs apprennent, par le biais de la plateforme de Premise, à collecter des informations dans le respect des lois sur les personnes et la propriété et conformément à la réglementation indonésienne.

Premise soumet le matériel obtenu à son système de contrôle de la qualité alimenté par l'IA afin de vérifier la crédibilité des photos et de s'assurer que les points de collecte ne sont pas comptés deux fois. Cela nous aide à dresser un meilleur tableau des parties de la chaîne d'approvisionnement en palmiers opérant dans la région qui n'étaient pas documentées auparavant.

Dans la province d'Aceh à Sumatra, en Indonésie, où nous avons mené le projet pilote, nous avons pu identifier et documenter plus de 5 000 points de collecte dans une seule région. Cela nous permet d'avoir une idée beaucoup plus précise de l'endroit où est cultivé le palmier à huile qui nous approvisionne.

Nous pouvons les intégrer au reste de nos informations sur les sources d'approvisionnement, ce qui nous permet d'obtenir une image plus complète de notre chaîne d'approvisionnement et de prendre des mesures plus ciblées pour l'améliorer, qu'il s'agisse de soutenir davantage les petits exploitants agricoles ou d'entamer de nouvelles discussions avec nos fournisseurs.

Un effort commun à grande échelle

Nous sommes en train de développer un modèle pour étendre le projet, ce qui inclura d'inviter les fournisseurs et d'autres entreprises de biens de consommation à se joindre à nous.

"Les individus, en tant que consommateurs ou membres d'une organisation, peuvent souvent se sentir impuissants face à des défis tels que la déforestation ou le changement climatique. Notre partenariat avec Premise change cela, en invitant les gens sur le terrain à nous aider à suivre le parcours des matières premières dans le premier kilomètre de la chaîne d'approvisionnement", déclare Andrew Wilcox, directeur principal, programmes d'approvisionnement durable et numériques, Unilever.

"Nous pensons que notre projet pilote à Aceh est le premier cas au monde d'une technologie de crowdsourcing à grande échelle appliquée à l'approvisionnement en matières premières. La technologie est un puissant catalyseur de la traçabilité et de la transparence de la chaîne d'approvisionnement, et le crowdsourcing et les partenariats sont essentiels au développement des capacités dont Unilever, et le monde, ont besoin de toute urgence pour lutter contre la déforestation."

Avec des consommateurs qui exigent de plus en plus d’informations sur la provenance des produits qu'ils achètent et la perspective d'une interdiction potentielle des produits de base liés à la déforestation, nous ne protégeons pas seulement l'environnement en nous assurant que nos chaînes d'approvisionnement sont durables, mais nous préparons également l'avenir de notre entreprise.