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PSI : L’hygiène, le lavage des mains et l’eau potable

Chaque année, plus de 2 millions d’enfants ne peuvent fêter leur cinquième anniversaire à cause de diarrhées et de pneumonies. Aujourd’hui, la Fondation Unilever et PSI, organisation sanitaire mondiale, s’associent pour prévenir ces décès en enseignant l’importance du lavage des mains au savon et en améliorant l’accès à l’eau potable salubre. Ces programmes pour l’amélioration de la santé des enfants et des familles se nourrissent des 40 ans d’expérience de terrain de PSI dans les pays en développement.

Lavage des mains

Bien que de nombreuses personnes dans le monde se lavent les mains à l’eau, peu se les lavent avec du savon aux moments critiques, comme après avoir utilisé les toilettes, changé un enfant ou avant de faire à manger. Si l’on pouvait faire du lavage des mains au savon un réflexe, on estime pouvoir réduire le taux de mortalité lié à la diarrhée de 50 %, et de 25 % des morts liées aux infections respiratoires graves qui pourraient être évitées.

Ensemble, Unilever et PSI collaborent avec les gouvernements locaux afin d’accroître le lavage des mains au savon dans les écoles et les communautés au Kenya, au Vietnam et au Zimbabwe, trois pays où peu de gens se lavent les mains au savon. Au Kenya, par exemple, 28 % des écoliers déclarent se laver les mains à l’eau, mais seulement 1 % déclarent utiliser du savon.

Ce partenariat permet aux enfants d’instaurer l’habitude de se laver les mains avec du savon correctement et régulièrement à des moments clés de la journée. Grâce à la marque de savon Lifebuoy, les enseignants et les agents de santé sensibilisent les écoliers à changer leurs habitudes d’hygiène à travers des campagnes et des activités, comme la musique, la bande dessinée et l’engagement.

Un enfant qui apprend et comprend les bonnes pratiques d’hygiène sensibilisera à son tour sa famille et ses proches et donc les générations futures, enclenchant ainsi un puissant effet de propagation. Ces programmes ont déjà atteint plus d’un million de personnes.

Waterworks : améliorer l’accès à l’eau potable salubre

Waterworks, lancé en partenariat avec la Fondation Unilever, PSI et Pureit, permet d’apporter de l’eau potable salubre à des communautés dans le besoin dans la ville de Bhopal, en Inde. Ce programme à but non lucratif distribue gratuitement aux foyers des purificateurs d’eau Pureit (le système de purification d’eau d’Unilever).

Les femmes de la communauté locale sont formées par PSI aux méthodes de changement de comportement afin que les membres des communautés apprennent à utiliser le purificateur Pureit et ainsi se prémunir contre les maladies liées à l’eau. En qualité de mères, sœurs, tantes et amies de la communauté, ces agents Waterworks sont en mesure d’avoir des discussions de confiance avec leurs familles et amis sur les questions de santé qui les touchent pour la plupart.

En outre, le programme Waterworks vise à améliorer l’autonomisation financière des femmes dans la communauté en apportant un revenu mensuel stable aux agents Waterworks qui participent au programme.

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